财力根基撑起利物浦他们能超越曼联成俱乐部收

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  这家俱乐部的成绩,近年逐年提高,经营方面,财务状况也在发生着积极的改变。

  芬威集团在2010年10月收购利物浦时,俱乐部财务上状况糟糕。英超当时处于财务上的“四大俱乐部”时代,这四大分别是曼彻斯特两家俱乐部,以及伦敦的切尔西和阿森纳。不论俱乐部的整体营收,还是薪资支付能力上,利物浦都瞠乎其后。

  芬威入主之前,利物浦俱乐部的所有者在运营管理上相对比较失败,没有真正发掘出这个传奇俱乐部的强大潜力。更早的时间,也有两位美国老板掌控这个俱乐部——汤姆·希克斯和乔治·吉列曾从历史悠久的摩尔斯家族手中收购“红军”,可是这两位美国老板忙于内讧,忽略了对俱乐部的运营管理。

  约翰·亨利和汤姆·维尔纳,是芬威的领头人。收购完成之后,通过几周的研究评估,很快就拿出第一份利物浦俱乐部年度报告,当中明确了俱乐部经营的三大战略原则:

  第一就是通过采取更加积极的竞技风格,来提高球队成绩,并且加大对年轻有潜力人才的投入;第二条是优化球迷观赛体验、加强球迷和俱乐部之间的互动关联;第三,利用俱乐部的全球影响力,来开拓新的收入来源。

  两年之后,芬威对利物浦的整体战略,增加了一条原则:提高全球球探体系和球员招募渠道效率。之后经年,这四项原则,是芬威掌控利物浦的基础。

  到了2018-2019赛季,利物浦已经实现了翻天覆地的财务进步。不仅在收入方面超过了切尔西和阿森纳两家伦敦俱乐部,收入排行榜上正在快速接近曼联和曼城,并且很有希望成为英格兰足球收入最高俱乐部。

  利物浦财务状况的改善和进步幅度,在过去10年的英格兰足坛乃至欧洲足坛无人可以匹敌。从结果论,美国投资人确立的经营原则,让这家传统豪门真正成为了现时豪门。与此同时,竞技场上的成功,回过头来又激发着各种收入的增长。

  2011-2012赛季,是芬威控股利物浦的第一个完整赛季,从那个赛季开始,利物浦收入增长超过3倍,领先所有的英超俱乐部。2011-2012赛季,俱乐部收入1.69亿英镑,到了2018-2019赛季,俱乐部收入已经上升到5.33亿英镑,基本等同于曼城的收入。

  相比芬威收购完成的时候,如今俱乐部比赛日收入从当时的4200万英镑增长了一倍。市场经营等商业收入,则从6400万英镑几乎翻了3倍,达到了1.88亿英镑。

  这种增长,让利物浦和和曼城一样,完全有可能挑战曼联在英国足球俱乐部收入排行榜上的历史垄断地位,而且有可能在本赛季就实现这样的赶超。

  疫情带来的全球化打击,让利物浦的许多新增收入,无法在2019-2020赛季体现,也因为利物浦俱乐部的财报已经在5月31日关账,许多收入只能在未来一个财年得以体现。

  英国足坛收入第一的位置,究竟是曼城还是利物浦取而代之,需要等待一个更长的时间才能得出结论,不过曼联从1991年至今,在整个英超时代都是英超收入老大的地位,估计难以保全。

  足球财务专家,利物浦大学讲师基伦·马奎尔的评论是:“从商业角度而言,利物浦是一个非常性感的运动品牌。这是利物浦只用了8年时间,就能让自己的商业营收翻三番的原因。”

  俱乐部品牌效应如此,主教练克洛普,则是一个非常特殊的营销积极因素,因为这是一个非常接地气、充满热情、谈吐流畅、极富幽默感、有着人格魅力的个体。从营销角度来讲,他符合所有市场营销者的最苛刻和最全面的要求。而在文化形象和符号方面,克洛普和这个俱乐部以及这个城市,也是完美的结合。

  比赛日收入翻一倍,相关增长还是呈现良性尤其难得。一家职业体育俱乐部,主体收入往往分成三块:媒体版权、比赛日(球票为主),以及市场营销三大板块。利物浦的比赛日收入方面,并没有采纳过于激进的类似新球场计划,因为那肯定会让俱乐部承担6亿到10亿英镑的资金压力(以阿森纳、热刺为例)。

  反倒是芬威利用自己在美国经营职业体育的经验,采取了更谨慎的行为,通过扩容安菲尔德,以及强化贵宾招待来完成。利物浦季票价格增长并不多,没有影响到大部分球迷的看球体验,而更灵活的贵宾款待,以及球票网络销售全球化,保证了比赛日收入翻倍。

  有分析者认为,如果没有疫情打击的话,利物浦有可能在本赛季实现联赛和俱乐部收入双榜登顶。俱乐部的很多新增收入,例如2019年夺取的欧冠、之后的世俱杯冠军,在账面上的体现会有所滞后。本赛季夺取30年来第一个顶级联赛冠军,会给利物浦带来强劲的新增收入,这些增长也会到下一个财年才得以体现。

  利物浦俱乐部的商业成功,还有一种体现,就是在转会市场上精明:从2014-2015赛季开始,连续5个赛季,利物浦在球员交易方面都保持盈利,最终累计利润超过3亿英镑——出售库蒂尼奥、苏亚雷斯这些球员,是利润大增的重要原因,所以利物浦必须感谢巴萨这样的交易对手。